O que é hidrocefalia e quais os tratamentos para essa doença

O que é hidrocefalia e quais os tratamentos para essa doença

O cérebro e a medula espinhal são cercados por um líquido claro chamado líquido cefalorraquidiano (LCR). Este fluido é produzido e armazenado em cavidades no cérebro chamado ventrículos. Circula em torno do cérebro, movendo-se do ventrículo para o ventrículo. Os propósitos do fluido são para amortecer e proteger o cérebro e a medula espinhal, para fornecê-los nutrientes e para remover alguns dos seus resíduos. Qualquer excesso de líquido é drenado do cérebro e é absorvido por veias na parte superior do cérebro.

O que é hidrocefalia

A hidrocefalia é um acúmulo de líquido cefalorraquidiano no cérebro. O excesso de fluido leva a uma maior pressão sobre o cérebro que pode causar danos ao tecido cerebral.

Isto ocorre quando o sistema natural para drenagem e absorção extra LCR não funciona direito. Os ventrículos aumentam para acomodar o fluido extra e, em seguida, pressionam em diferentes partes do cérebro, causando uma série de diferentes sintomas. A hidrocefalia tem muitas causas diferentes. Algumas pessoas nascem com a condição, enquanto outras podem desenvolvê-la durante suas vidas.

No passado, a hidrocefalia era por vezes referida como “água no cérebro” (a palavra hidrocefalia provém das palavras gregas água e cabeça). No entanto, o excesso de fluido é líquido cefalorraquidiano (LCR), não água.

Sintomas da hidrocefalia

A hidrocefalia pode causar danos cerebrais permanentes, por isso é importante que você reconheça os sintomas desta condição e procure atendimento médico. A condição é mais comum em crianças, mas pode acontecer em qualquer idade.

Os primeiros sinais de hidrocefalia em bebês incluem:

  • – Fontanela abaulamento, ou ponto macio na superfície do crânio
  • – Aumento rápido na circunferência da cabeça
  • – Olhos fixos para baixo
  • – Convulsões
  • – Vômito
  • – Sonolência excessiva
  • – Má alimentação
  • – Baixo tônus ​​muscular e força

Sintomas ou sinais que afetam crianças pequenas e crianças mais velhas incluem:

  • – Mudanças de personalidade
  • – Mudanças na estrutura facial
  • – Olhos cruzados
  • – Dores de cabeça
  • – Espasmos musculares
  • – Crescimento retardado
  • – Dificuldade para comer
  • – Sonolência extrema
  • – Irritabilidade
  • – Perda de coordenação
  • – Perda de controle da bexiga
  • – Cabeça maior que o normal
  • – Dificuldade em ficar acordado ou acordar
  • – Vômitos ou náuseas
  • – Convulsões
  • – Problemas de concentração

Os sintomas em adultos jovens e de meia-idade incluem:

  • – Dores de cabeça crônicas
  • – Perda de coordenação
  • – Dificuldade para caminhar
  • – Problemas da bexiga
  • – Problemas de visão
  • – Problemas de memória
  • – Dificuldade de concentração

Os adultos com mais de 60 anos geralmente são afetados pela Hidrocefalia de Pressão Normal, os sintomas incluem:

  • – Mudanças na forma como você anda
  • – Funções mentais prejudicadas, como problemas de memória
  • – Dificuldade em controlar a urina
  • – Dificuldade para controlar fezes
  • – Dores de cabeça

As pessoas não necessariamente experimentam todos esses sintomas, mas geralmente experimentam mais de um deles. Em casos de hidrocefalia de pressão normal (HPN), a acumulação de LCR pode ser gradual e os sintomas da hidrocefalia podem desenvolver-se lentamente durante longos períodos de tempo (meses e anos em vez de semanas).

Causas de hidrocefalia

O líquido cefalorraquidiano (LCR) flui através do cérebro e medula espinhal em condições normais. Sob certas condições, a quantidade de LCR no cérebro aumenta. A quantidade de LCR pode aumentar quando:

  • – Há um bloqueio que impede que o LCR flua normalmente
  • – Há uma diminuição na capacidade dos vasos sanguíneos para absorvê-lo
  • – Seu cérebro produz um excesso de LCR
  • – Muito deste fluido coloca pressão sobre o cérebro. Esta pressão pode causar inchaço do cérebro, que pode danificar o tecido cerebral

Causas subjacentes

Em alguns casos, a hidrocefalia começa antes do nascimento do bebê. Isso pode resultar de:

  • – Um defeito de nascimento em que a coluna vertebral não fecha
  • – Uma anomalia genética
  • – Determinadas infecções que ocorrem durante a gravidez, como infecções do sistema nervoso central, como meningite, especialmente em bebês (esta condição também pode ocorrer em bebês, crianças pequenas e crianças mais velhas), hemorragia no cérebro durante ou logo após o parto (especialmente em bebés prematuros), lesões que ocorrem antes, durante ou após o parto, trauma na cabeça, tumores do sistema nervoso central

Tipos de hidrocefalia

Existem quatro tipos principais de hidrocefalia:

1 – Hidrocefalia Congênita

Está presente no nascimento e acredita-se ser causada por uma interação complexa de fatores genéticos e ambientais. A estenose aquedutal, uma obstrução do aqueduto cerebral, é a causa mais frequente de hidrocefalia congênita.

2 – Hidrocefalia de pressão normal (HPN)

Ocorre normalmente em pessoas idosas e é geralmente de uma causa desconhecida. A HPN também pode desenvolver como resultado de uma lesão na cabeça, cirurgia craniana, hemorragia subaracnoide, tumor ou cistos, bem como hematomas subdural, sangramento durante a cirurgia, meningite e outras infecções cerebrais. Todas estas condições podem causar inflamação que afeta as vias do LCR, impedindo o fluxo do LCR.

3 – Hidrocefalia obstrutiva

Esse tipo de hidrocefalia ocorre devido a um bloqueio do sistema ventricular do cérebro, o que impede que o LCR flua de modo normal através do cérebro e pela medula espinhal.

4 – Hidrocefalia não-obstrutiva

Na hidrocefalia não-obstrutiva, há uma produção ou absorção baixa de líquido cefalorraquidiano.

Hidrocefalia afeta cerca de 1 em cada 500 crianças nascidas.

Diagnóstico da hidrocefalia

Se você suspeitar que você ou seu filho tem hidrocefalia, seu médico realizará um exame físico para procurar sinais e sintomas. Em crianças, os médicos verificam os olhos, reflexos lentos, uma fontanela abaulamento e uma circunferência da cabeça que é maior do que o normal para a sua idade.

Seu médico também pode usar um ultra-som para obter um olhar mais atento sobre o cérebro. Esses testes usam ondas sonoras de alta frequência para criar imagens do cérebro. As imagens de ressonância magnética podem ser usadas para procurar sinais de excesso de LCR.

A tomografia computadorizada (TC) também podem ajudar a diagnosticar hidrocefalia em crianças e adultos. Os exames de TC utilizam vários raios-X diferentes para formar uma imagem de corte transversal do cérebro. Esses exames podem mostrar ventrículos cerebrais aumentados que resultam de muito LCR.

Hidrocefalia tem cura

A hidrocefalia pode ser fatal se não for tratada. O tratamento não pode reverter o dano cerebral que já ocorreu. O objetivo é evitar danos cerebrais adicionais. O tratamento inicial para a hidrocefalia concentra-se na redução da pressão sobre o cérebro, e restauro do fluxo normal de líquido cefalorraquidiano. O seu médico pode explorar uma das seguintes opções cirúrgicas:

Inserção Shunt

Na maioria dos casos, um shunt (tubo flexível) é inserido cirurgicamente. O shunt é um sistema de drenagem feito de um tubo longo com uma válvula. A válvula ajuda o fluxo do LCR a voltar para uma taxa normal e na direção certa. Seu médico insere uma extremidade do tubo em seu cérebro e a outra extremidade em seu peito ou cavidade abdominal. O excesso de fluido então é drenado do cérebro para a outra extremidade do tubo, onde ele pode ser mais facilmente absorvido.

Ventriculostomia

Um procedimento chamado ventriculostomia endoscópica (TVE) pode ser realizado como uma alternativa para ter um shunt inserido. Isso envolve fazer um buraco na parte inferior de um ventrículo ou entre os ventrículos. Isso permite que a LCR deixe o cérebro.

Pode ser usados também antibióticos em casos de infecção ou ainda a retirada ou cauterização das partes cerebrais encarregadas de produzir o LCR.

Perspectiva

A perspectiva para alguém que sofre de hidrocefalia depende em grande parte da extensão dos sintomas. Muitas crianças sofrem lesões cerebrais ao longo da vida. Ao trabalhar com profissionais, incluindo pediatras, professores de educação especial, profissionais de saúde mental, terapeutas ocupacionais, terapeutas de desenvolvimento e neurologistas pediátricos, as crianças podem aprender a gerenciar sua incapacidade e diminuir os efeitos ao longo da vida.

Adultos com sintomas graves de hidrocefalia podem precisar trabalhar com terapeutas ocupacionais. Outros podem exigir cuidados a longo prazo. Alguns podem precisar do cuidado de médicos especialistas que se concentram em demência.

Os efeitos a longo prazo desta condição variam amplamente, dependendo das circunstâncias individuais. Fale com o seu médico para uma perspectiva mais específica do caso.

Prevenção da hidrocefalia

Você não pode evitar a hidrocefalia, mas pode reduzir seu risco e o risco do seu filho desenvolver a doença. Certifique-se de obter assistência pré-natal durante a gravidez. Isso pode ajudar a reduzir sua chance de entrar em trabalho de parto prematuro, o que pode levar à hidrocefalia.

A vacinação pode ajudar a prevenir doenças e infecções relacionadas à hidrocefalia. Fazer consultas médicas regulares também podem garantir que você obtenha tratamento imediato para doenças ou infecções que poderiam colocá-lo em risco de hidrocefalia.

Use equipamentos de segurança, como capacetes, para evitar ferimentos na cabeça ao fazer atividades como andar de bicicleta. Você também pode diminuir o risco de lesões na cabeça usando sempre um cinto de segurança.

Você também pode evitar lesões na cabeça, certificando-se de que o seu equipamento de bebê, como carrinhos e cadeirinhas, atendem aos padrões de segurança.

Mais informações

A hidrocefalia, se não for tratada pode ser fatal, uma vez que o aumento da pressão no cérebro pode eventualmente comprimir o tronco encefálico, que é responsável pela regulação dos batimentos cardíacos e da respiração. Procure ajuda médica se perceber qualquer sinal ou sintoma dessa doença.

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